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Publicado el octubre 3rd, 2019 | por macero

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Jonathan Quick

Cuando se trata de abordar las epidemias, El experto en salud pública dice que tenemos las soluciones. Simplemente tenemos que abrazarlas

JONATHAN QUICK PIENSA a gran escala. Su libro El fin de las epidemias: la amenaza inminente para la humanidad y cómo detenerlo argumenta que podemos terminar no solo con una epidemia en particular, sino con todas las epidemias. Establece un llamado a la acción de siete puntos (por ejemplo, “Invierta sabiamente, salve vidas”; “Prevención activa, preparación constante”) para evitar que los brotes inevitables de enfermedades se conviertan en epidemias que maten a miles o incluso millones. La escala de su ambición solo se corresponde con la escala del problema y el precio de su solución propuesta: Quick solicita una inversión de $ 7.5 mil millones anuales durante los próximos 20 años en prevención, pero señala que una pandemia severa – cuando una epidemia se globaliza, algo más probable por nuestro mundo interconectado – podría costarle a la economía global hasta $ 2.5 billones.
Cuando se trata de salud pública y prevención de enfermedades, Quick sabe de lo que está hablando. Obtuvo su doctorado en medicina en la Universidad de Duke y pasó 10 años en la Organización Mundial de la Salud, trabajando con los gobiernos locales en el acceso a la medicina, particularmente los medicamentos contra el SIDA, en Pakistán y Kenia. Durante su tiempo en Kenia, fue miembro del Club Rotario de Nairobi-Sur y participó en los esfuerzos de vacunación contra la poliomielitis del club. Cuando regresó a los Estados Unidos en 2004, dirigió Management Sciences for Health, una organización sin fines de lucro centrada en ayudar a los gobiernos a desarrollar una gestión eficaz de los sistemas de salud.
Quick decidió escribir The End of Epidemics en 2014 durante un brote de ébola en África occidental. Vio con alarma el fracaso de los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y las poblaciones afectadas para aprender las lecciones de los recientes brotes epidémicos. “Basado en lo que había visto con el SIDA, con el SARS [síndrome respiratorio agudo severo] en 2003, con el Ébola, me pregunté dónde estaríamos en tres años”, recuerda. “Y mi sensación era que seríamos igual de vulnerables porque tendemos a pasar por un ciclo de pánico y negligencia. Me temo que vamos a dejar a la generación de mis hijas un mundo que está en mayor peligro de pandemias si realmente no obtenemos una respuesta buena, sólida y persistente ”. El editor senior Hank Sartin habló con Quick sobre los factores que hacen para la infraestructura de salud pública robusta, cómo los individuos comprometidos han marcado la diferencia, en qué debemos centrarnos ahora y el reciente brote de sarampión.

THE ROTARIAN: Desde que salió su libro, nos enfrentamos a un brote de sarampión grave. ¿Que pasó? ¿Y esto modera tu optimismo sobre el fin de las epidemias?
QUICKS: Los recientes brotes de sarampión en los Estados Unidos y en todo el mundo no son una sorpresa para aquellos de nosotros que hemos estado siguiendo el aumento del movimiento de resistencia a la vacuna y la disminución global resultante en la inmunización contra el sarampión en muchos países. Este es un revés superable, pero debe ser enfrentado con la máxima urgencia.
La década de 2010 ha visto un descenso alarmante en la inmunización contra el sarampión. Entre 2010 y 2017, más de 20 millones de niños en todo el mundo perdieron su primera vacuna contra el sarampión.
El aumento global en el rechazo de la vacuna ha sido impulsado en gran medida por un artículo de 1998 desacreditado y retraído en una prestigiosa revista médica. El supuesto vínculo entre la vacuna contra el sarampión y el autismo infantil ha sido refutado repetidamente en rigurosos estudios científicos. Como importante, ahora sabemos mucho más sobre las causas reales del autismo, que incluyen una combinación de factores genéticos y ambientales, tanto prenatales como postnatales.
Nuestro mayor desafío no son los microbios. Nuestro mayor desafío hoy es combatir la desinformación y la desconfianza subyacente de la ciencia que conduce al rechazo de la vacuna. El primer paso es fortalecer la alfabetización epidémica, incluida la alfabetización sobre vacunas, desde la escuela primaria hasta la de posgrado y en educación pública continua. El segundo paso es reconocer y responder a las preocupaciones sinceras sobre problemas de seguridad de vacunas anteriores y garantizar la seguridad de las nuevas vacunas. El tercer paso, y el más desalentador, es desarrollar esfuerzos locales, nacionales e internacionales de aceptación de vacunas capaces de dar vuelta a una comunidad global anti-vacuna bien organizada que tenga un mensaje simple y emotivo: “vacuna contra el sarampión causa autismo ”: es muy eficaz en las redes sociales y ha alistado a estrellas y líderes políticos.
TR: Usted argumenta en el libro que necesitamos pasar al modo de prevención cuando se trata de enfermedades epidémicas. Pero cada vez que nos enfrentamos a una epidemia anterior, hemos pasado por un ciclo de financiación durante la crisis y luego desembolsos posteriores. ¿Hay alguna razón para pensar que apoyaremos una estrategia de prevención ahora?
QUICK: Tuvimos la combinación de Ébola en 2014 y luego el virus del Zika en 2015. Poco después del Ébola, el brote de Zika enfocó la atención pública en las epidemias. Y luego, en 2018, tuvimos 80,000 muertes por gripe en los EE. UU. Eso aceleró la investigación sobre la vacuna contra la gripe. Tenemos algo nuevo, la Coalición para las innovaciones en preparación para la epidemia, dedicada al desarrollo de nuevas vacunas. Tenemos más fondos puestos en los lugares correctos, y también tenemos mucha más atención en la construcción de buenos sistemas de salud pública. La comunidad mundial de salud pública volvió a poner el virus del SARS en 2003. Lo hicimos sin una vacuna debido a la buena salud pública: busque los casos, aíslelos, obtenga sus contactos y deténgalo de esa manera. La innovación, la financiación y el trabajo en sistemas: esas son las razones por las que creo que es posible.
TR: Escribes mucho sobre el brote de ébola de 2014 en África occidental. ¿Por qué fue tan grave el brote?
QUICK: Casi todo lo que podría salir mal salió mal. Antes del brote de África occidental, que infectó a más de 28,000 personas y mató a más de 11,000, África había experimentado 22 brotes desde que se descubrió el Ébola en 1976. Cada uno de esos brotes previos involucró menos de 1,000 casos e incluso menos muertes. La mayoría de las veces estos brotes fueron 50 o 100 casos. En este brote, la región no estaba preparada. La sabiduría convencional era que el ébola no estaba en África occidental. De hecho, había evidencia de que estaba allí varias décadas atrás, pero esa evidencia estaba sentada en Europa, no con la gente en África. Los trabajadores y periodistas llegaron a un pueblo de Guinea y fueron asesinados por la población y arrojados a la cisterna de la escuela porque los lugareños creían que estos forasteros estaban propagando la enfermedad. Jalloh era parte de un equipo que salió y encuestó para averiguar qué creía la gente. Luego movilizaron a las 4.000 mujeres del mercado, los propietarios de pequeñas empresas en los mercados donde se reúne mucha gente. Y también involucraron a los miles de curanderos tradicionales, la comunidad religiosa y la prensa popular. Con un mensaje coherente, pudieron capitalizar la confianza que estos líderes comunitarios habían creado. En tiempos de miedo real, no son los hechos los que van a convencer a la gente; es tener el mensaje de personas en las que confían. Y todas esas personas de confianza llevaban el mismo mensaje.
TR: Rotary ha ayudado a establecer sistemas para la vacunación y vigilancia contra la polio. ¿Ayudan esos sistemas a abordar otras epidemias?
QUICK: Sí, absolutamente. En Nigeria, en julio de 2014, justo cuando se acercaba el Ébola, un abogado estadounidense de Liberia se dirigía a una conferencia. Se desplomó en el aeropuerto de Lagos, Nigeria, y fue hospitalizado y se descubrió que tenía Ébola. Inmediatamente, el gobierno movilizó el centro de comando de emergencia que se había establecido para detectar la poliomielitis. Consiguieron un equipo de respuesta rápida de 100 médicos nigerianos e identificaron 900 posibles contactos que este abogado había hecho. Hicieron 18,000 visitas cara a cara para verificar las temperaturas de estas personas. Pudieron obtener un seguimiento del 100 por ciento de los contactos potenciales. Sobre la base del sistema que se había establecido para la poliomielitis, pudieron evitar un brote en Nigeria.
TR: En el libro, pareces más preocupado por la gripe que el Ébola o el Zika. ¿Por qué?
QUICK: La influenza es más difícil de detener. Primero, se transmite a través del aire. Y típicamente, no hay una gripe en un mar. Las diferentes cepas de gripe viajan en paquetes, por lo que eso lo complica. El proceso de desarrollo de la vacuna implica hacer una mejor suposición científicamente informada sobre qué cepas de gripe prevalecerán en el próximo año. Luego haces la vacuna con esas cepas. Por lo general, hay tres o cuatro cepas diferentes de virus de la gripe que entran en la vacuna porque en cualquier año, circulan dos o tres o cuatro cepas diferentes de gripe. Y evolucionarán durante la epidemia, y es por eso que la epidemia a veces puede parecer diferente en una temporada en el Reino Unido, por ejemplo, que en los Estados Unidos.
Y los genes de la gripe mutan muy rápido. Si el virus cambia repentinamente, obtienes personas que no tienen inmunidad. Siempre tenemos cierta inmunidad parcial contra la gripe, pero cuando tiene mutaciones significativas, tiene una pandemia. La influenza está constantemente intercambiando genes entre humanos, cerdos, aves silvestres, aves de corral.
Hemos sido muy lentos para reconocer cuán inadecuada es la vacuna contra la gripe e invertir adecuadamente en el desarrollo de una vacuna contra la gripe que pueda ser más astuta que el virus o al menos mantenerse a la vanguardia. Estamos acostumbrados a las vacunas de uno y dos o más, como las que tenemos para el sarampión, pero no hemos invertido en hacer lo mismo para la influencia. Uno de los principales logros en los últimos años ha sido una explosión de trabajo en una vacuna universal contra la gripe. A principios de 2018, los Institutos Nacionales de Salud lanzaron su Plan Estratégico para la vacuna contra la influenza y la Fundación Bill y Melinda Gates anunció su Gran Desafío para el Desarrollo Universal de la Vacuna contra la Influenza. Si bien una vacuna universal contra la gripe es de al menos cinco a 10 años desde el uso de rutina, varias vacunas prometedoras contra la gripe universal ya están en ensayos clínicos.
TR: Usted argumenta que las epidemias deberían ser una preocupación no solo para los gobiernos, sino también para las empresas. ¿Qué deberían hacer los líderes empresariales para prepararse para posibles epidemias?
QUICK: Mire lo que hacen las compañías en términos de planificación de preparación comercial. Piensan en lo que sucede si hay un tsunami en Indonesia, qué sucede si hay un tirador activo en una instalación corporativa. Se preparan para un problema con los sistemas informáticos globales y el cibercrimen. En lo que no piensan es en lo que sucede cuando tenemos un evento de enfermedad epidémica que afectará a proveedores, empleados y clientes durante quizás un período de dos años. Cada negocio necesita un plan de preparación para una pandemia. Los empresarios deben preguntarse a sí mismos: “¿Cuál es nuestro plan para una pandemia o para brotes regionales?”
TR: En general, parece optimista acerca de nuestra capacidad para evitar que brotes pequeños se conviertan en epidemias. ¿Se debe en parte a los avances tecnológicos que nos han hecho más capaces de lidiar con los virus?
QUICK: Los científicos y las personas de salud pública saben qué hacer. Está muy claro. No era tan claro hace cinco o 10 años, así que eso es lo que me da esperanza. Desde que salió el libro, pasé un año dando conferencias sobre este tema. Sé que hay muchas personas comprometidas. Todavía no nos estamos moviendo lo suficientemente rápido, porque no hay suficientes personas en suficientes puestos de autoridad entre los líderes políticos y los líderes empresariales que van a mantener las políticas en funcionamiento. Solo uno de cada tres países en todo el mundo cuenta con los sistemas para prevenir, detectar y responder a brotes epidémicos. Estados Unidos había proporcionado un liderazgo increíblemente bueno para iniciar un esfuerzo global para desarrollar la preparación para epidemias en todo el mundo, pero hemos dado un paso atrás. El apoyo para hacer las cosas que hay que hacer todavía está sujeto tanto a las presiones políticas como a la complacencia.



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