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Publicado el noviembre 9th, 2019 | por macero

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Libros Inteligentes

Si quieres tomarte en serio la lectura, el tiempo no es tu amigo.

Aquí hay algunas sugerencias para hacer que cada libro cuente

por Joe Queenan

He leído más de 7,000 libros, pero no todos fueron un buen uso de mi tiempo. Tuve que aprender por las malas que ciertos hábitos son derrochadores o incluso destructivos. Cuando era joven, desperdiciaba demasiado tiempo leyendo basura, escoria y tonterías. Ahora que estoy en el otoño de mis años, casi nunca leo un libro que de alguna manera no me eleve. La vida es un juego de suma cero: cada libro malo que lees toma el lugar de un buen libro. Y sin importar su edad, el medidor está funcionando. Tarde o temprano, la mayoría de nosotros llegamos a un punto en la vida donde nos damos cuenta de que no vamos a hacer realidad todos nuestros sueños. Nunca vamos a aprender francés, nunca vamos a escalar el Monte Kilimanjaro, nunca vamos a comprar una acción como Amazon cuando se cotiza a cuatro dólares por acción. Nunca tendremos una cintura de 29 pulgadas, nunca nos veremos bien con pantalones de cuero, nunca aprenderemos a tocar el piano. Estos son los hechos difíciles de la vida y simplemente tenemos que aceptarlos.

 

Pero hay ciertas cosas que podemos controlar. Y para aquellos de nosotros para quienes leer libros es como comer o respirar, llega un momento en que necesitamos calcular los números. Leo X número de libros al año. Espero vivir Y más años. Tal vez Z, si puedo controlar el colesterol. Entonces la pregunta es: ¿tengo tiempo suficiente para leer todos los libros?

 

¿Quieres leer (X veces Y) antes de la Gran Sayonara? Y si no, ¿qué ajustes debo hacer? Aquí hay algunos pensamientos sobre el tema:

 

Cuidado con los libros recomendados. Los libros nos dicen muchísimo sobre la persona que los recomienda y, a veces, sería mejor no tener esta información. Si eres una persona reflexiva y bien leída, considerarás una sugerencia de que pruebes Clive Cussler o V.C. Andrews o cualquier cosa con Operaciones Especiales en el título como un insulto. Si ha leído obras maestras como The Guns of August y A History of the English-Speaking Peoples, tendrá en cuenta la sugerencia de que pruebe algo similar a The Day They Shot McKinley o The Plot to Kill Tippecanoe, y Tyler ¡También! como una afrenta a tu intelecto.

 

Deshágase de los regalos no deseados rápidamente. Los libros truculentos que se ajustan a la plantilla de Una breve historia de trigo o gancho, línea y plomada: formas del halibut astuto o por qué Rutherford B. Hayes Still Matters pueden haber comenzado como inofensivos regalos de Navidad, pero cuanto más tiempo permanecen ellos en el estante, cuanto más comienzan a parecerse a burlas, desafíos, tal vez incluso golpes en la cara. Por esta razón, nunca debe tener miedo de deshacerse de un libro que no tiene intención de leer. Done a la biblioteca o un hogar de ancianos o déjelo puesto en un banco del parque. Usar un libro no deseado como aislamiento en un espacio de arrastre con corrientes de aire no es una sugerencia inaceptable.

 

Pero no lo regrese: si el libro es tan aburrido, lindo o leve que no tiene intención de leerlo, no es justo colocar esa carga sobre los hombros de otra persona. La gente puede saber cuándo se ha registrado un libro; huele a muerte. Y a menudo tiene las palabras La historia no contada en el título.

 

No escales todas las montañas a la vez. Cuando comenzamos la universidad, finalmente emancipados de esas listas de lectura de escuela secundaria políticamente correctas, muchos de nosotros devoramos los clásicos en rápida sucesión. Guerra y paz. Orgullo y prejuicio. Crimen y castigo. Somos como niños que han irrumpido en la despensa, y a primera vista la despensa parece inagotable.

 

La despensa no es inagotable. Sí, hay muchas montañas en el mundo, pero hay un número finito de Everests. Si acabas con Homer y Jane Austen demasiado temprano en la vida, desearás haber mantenido algunos títulos en reserva para tus años otoñales. Hadji Murat no está en la misma clase que Anna Karenina. Este lado del paraíso no es el gran Gatsby. Troilo y Crésida es una broma en comparación con Romeo y Julieta. Si usa Middlemarch demasiado rápido, se quedará con Daniel Deronda. Y Adam Bede. Cerca, pero sin cigarro.

 

Evite los libros inspiradores de inspiración profesional. Un amigo mío dijo una vez que leía Tolstoi porque parecía el tipo de persona que podría ayudarlo a resolver algunos de los problemas de la vida. Se podría decir lo mismo de Platón, Robert Louis Stevenson y Jane Austen. No se puede decir lo mismo de la mayoría de los chicos llamados Guy. Si buscas inspiración, prueba Great Expectations. O la biblia. Y si absolutamente debe leer este tipo de libros falsos, trate de contener la carnicería. Así como nadie realmente necesita más de un registro de Gipsy Kings o Chieftains, nadie realmente necesita leer más de un libro de Jimmy Carter o Deepak Chopra. Tienes la idea bastante rápido.

 

Aprende a leer con rapidez. Esta es una técnica efectiva para deshacerse rápidamente de los libros que tiene que leer para el trabajo, los libros que sus seres queridos le dieron o para admirar las memorias auto-publicadas por amigos cercanos. Recuerde: los misterios y los thrillers no necesitan leerse palabra por palabra. Tampoco los libros sobre triatlones Ironman.

 

Si vas a leer basura, lee la basura de clase superior. En estos días, cuando leo misterios, tienen que ser realmente buenos, generalmente ambientados en Escandinavia o Laos o Japón, donde los escenarios exóticos solo agregan valor a la experiencia de lectura. Los misterios sobre la basura del remolque en los palos ya no serán suficientes.

 

Lee el artículo, no el libro. Una gran cantidad de libros de no ficción comienzan como artículos de periódicos o revistas ligeramente interesantes antes de transformarse en algo totalmente fuera de escala a su importancia real. Busque en Google el ensayo que inspiró el libro y léalo. Esto es particularmente cierto en el caso de los libros escritos sobre “tutoría” o “creación de lealtad de equipo”. Todo es relleno. Y todo está escrito por fantasmas.

 

Lea los dos primeros capítulos y omita el resto. Escribir es una forma de marketing: los autores muestran primero su mercancía de alta calidad. En la mayoría de los libros de no ficción, todo lo de interés está atascado en los dos primeros capítulos; El resto es relleno.

 

Evite los libros escritos por políticos. Para empezar, los politicos no los escribieron; algún truco laborioso de los fantasma. Y en las raras ocasiones en que realmente los escribieron, terminarás deseando que algún truco emprendedor los haya hecho. Estos libros son todos iguales: Estados Unidos necesita volver a sus raíces; porque cuando era niño no necesitabas cerrar las puertas con llave; sí, esa chica enérgica que conocí caminando por el campus en 1973 ahora es mi esposa; oye, ¿qué pasó con la clase? Las excepciones obvias a esta regla son los libros escritos por Winston Churchill, Marco Aurelio, Nicolás Maquiavelo o cualquiera de los Padres Fundadores. Otra cosa: nunca lea un libro de alguien que perdió sus últimas elecciones. Lea el libro de la persona que lo ganó.

 

Evita las autobiografías de estrellas de rock. La plantilla nunca varía: nací pobre en tierra; Nunca podría estar a la altura de las expectativas de mi padre; Triunfé sobre una adversidad aparentemente insuperable; las drogas me llevaron a la puerta de la muerte; Fui salvado por el amor de una buena mujer. La única excepción a esta regla sobre evitar las autobiografías de estrellas de rock es Keith Richards ‘Life. Por otra parte, Keith siempre fue la excepción.

 

Evita las antologías. Siempre contienen “The Lottery” de Shirley Jackson o “Young Goodman Man Brown” de Nathaniel Hawthorne, y siempre nos hacen pensar que estamos de vuelta en la escuela secundaria.

 

Reconozca que no todos los placeres de lectura se pueden compartir. Tengo amigos que juran de arriba abajo que A Fan’s Notes de Frederick Exley es el mejor libro de deportes jamás escrito. Esto, para que conste, es como ser el más alto de los edificio de oficinas en Duluth. Lo que en sí mismo no hace que el edificio sea especial. No, leer es una aventura profundamente personal. Lo que significa que no importa cuánto te guste The Little Prince o Fight Club o Dune, no puedes hacer que a otras personas les guste. Mi hijo me asegura que pasar toda mi vida sin leer ciencia ficción o fantasía es negarme deliberadamente algunos de los mayores placeres de la vida. Durante 68 años, he estado más que dispuesto a correr ese riesgo. Como dice el viejo refrán, si no está roto, no leas Las Crónicas de Narnia.

 

Busca pequeños clásicos. Si nunca vas a llegar a El retrato de una dama, hazte con Washington Square. Si nunca va a llegar a la abrumadora Historia de la decadencia y la caída del Imperio Romano de seis volúmenes, conéctese con la versión resumida. Si no puedes llegar a Dostoievsky, conformate con Chéjov.

 

Lee tres libros de instrucciones en toda tu vida, luego termina. Por mi dinero, todavía no puedes vencer a los viejos y confiables clásicos como Cómo ganar amigos e influenciar a la gente de Dale Carnegie, La puja de conteo de puntos de Charles Goren en Bridge Bridge y, por supuesto, La guerra gálica de César.

 

Al comprar libros usados, verifique que nadie haya escrito en ellos. Nada arruina más a Macbeth que encontrarse con marginales como: “¡Chico, habla sobre el comportamiento sexista!” O “¡Ella es un caso de cabeza!” Las personas que escriben en libros están conversando consigo mismas. Estas son conversaciones a las que no quieres unirte.

 

Evite los libros de autoayuda con un número en el título. Como en: Siete pasos para la serenidad, las primeras nueve personas que conoces en el Purgatorio, Doce – No, da los trece – Pasos para un SlimmerYou. Libros como este son una forma de Power Point; los autores hacen listas porque pueden hacer listas. Estos libros son construido alrededor de la premisa de que el éxito o la felicidad requieren hacer más de una cosa. Incorrecto. El éxito se basa en hacer una cosa. Deja de comer Twinkies. Deja de fumar. Deja de ser perezoso. Deja de ser malo con tus hijos. Deja de leer tontos libros de autoayuda.

 

Ten cuidado con lo que relees. La gente suele decir que si tiene una comida maravillosa en un restaurante, no debe regresar porque la segunda visita será decepcionante. Lo mismo ocurre a menudo con los libros. Algunos libros, Secuestrados, Emma, El sol también se levanta, aguantan sin importar cuántas veces los leamos. Algunos libros son decepciones brutales cuando volvemos a ellos. Siddhartha y El Profeta probablemente parecían sabios y sabían cuando tenías 18 años. Pruébalos bajo tu propio riesgo cuando tengas 58 años.

 

Ocasionalmente, muy ocasionalmente, lee un libro malo. Leer libros malos te ayuda a articular lo que te gusta o no te gusta de un autor en particular. Además, el thriller ocasional de Lee Child es una buena forma de psicoterapia económica. ¿Te sientes vulnerable, distraído, superado, ineficaz? Pasa unas horas con Jack Reacher o James Bond. Le mostrarán cómo cortar la burocracia.

 

Lea libros de manera apropiada para su edad. La muerte de un vendedor no tendrá sentido para un niño de 16 años con granos. Tendrá sentido solo para un adulto que ha llevado la carga de un trabajo durante algunas décadas. Catch-22 y The Catcher in the Rye son excelentes libros para leer cuando eres un joven gruñón e insolente; si no los lees hasta que estás de mediana edad, parecerán frívolos e inmaduros. Para el registro, Cumbres borrascosas probablemente no tendrá sentido para ti ni para nadie más, sin importar la edad que tengas cuando finalmente lo leas.

 

Una última reflexión: esperar hasta más tarde en la vida para leer un clásico no es necesariamente una mala idea. No llegué a Don Quijote hasta que tenía 51 años. Tenía 53 años antes de que finalmente abriera a Jane Eyre. En cada caso, la experiencia fue fascinante: apagué el teléfono, me negué a responder al timbre, me sumergí en lo incontestablemente sublime. Probar que un placer retrasado no es un placer negado.

 

Joe Queenan es un escritor independiente con sede en Tarrytown, Nueva York. Escribió sobre la alegría de la dilación en la edición de febrero.



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